Edwards Da Un Tope Nocturno Para Ganar En Bristol

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Resultados Completos | Puntaje del Campeonato

BRISTOL, Tennessee – Si las carreras de la Copa Sprint de NASCAR necesitan una rivalidad, no busque más allá del Bristol Motor Speedway.

Carl Edwards sugirió luego de la Sharpie 500 del sábado por la noche que pudo haber nacido una rivalidad con el líder de las puntuaciones de la serie, Kyle Busch, en la pista de 0.857 Km. (0.533 millas).

“Hablan de rivalidades – ya tenemos una”, dijo Edwards después de vencer a Busch en la meta por 1.969 segundos. Lideró las últimas 31 vueltas luego de ejecutar un hábil tope para rebasar a Busch en las curvas 1 y 2 en la vuelta 470. A partir de ahí, Edwards se escapó para su segunda victoria consecutiva.

“Es una de esas situaciones en las que no podía pasarlo”, dijo Edwards, quien se combinó con Busch para liderar 499 de las 500 vueltas. “Tuve que preguntarme a mí mismo, ‘¿Me haría eso?’ Y lo ha hecho antes, y así son las cosas.

“Sólo se me atravesó. “Eso lo que sucedió... Tengo mucho respeto para él, y fue realmente rápido, pero no podemos abandonar los puntos cuando están ahí para tomarlos”.

Denny Hamlin llegó tercero, seguido de Kevin Harvick y Jeff Gordon, y los tres pilotos registraron unos resultados entre los cinco primeros muy necesarios para consolidar sus posiciones entre los 12 primeros en las puntuaciones con dos carreras restantes antes que se establezca el contingente de la Caza por la Copa Sprint de NASCAR el 6 de septiembre en Richmond.

Con el triunfo, su sexto de la temporada y el 13º de su carrera, Edwards aseguró un puesto en la Caza y recortó la ventaja de Busch en puntos extra a 30. Molesto por la manera como Edwards lo rebasó para obtener la punta, Busch golpeó al No. 99 Ford de Edwards luego de la bandera a cuadros.

Edwards devolvió el golpe y el No. 18 Toyota de Busch se trompeó. Para empeorar las cosas, NASCAR llamó a Busch al tráiler del cuerpo sancionador después de la carrera. Busch dijo que daba igual si Edwards admitía el tope con Busch para ganar la carrera.

“No, porque hace eso, y siempre va contigo y se disculpa”, comentó Busch, quien finalizó segundo atrás de Edwards por segunda carrera al hilo. “Lo hizo en Milwaukee (en la Serie Nationwide de NASCAR), y lo hizo algunas veces más. Es su actitud normal. Está bien. Ya conozco eso.

“Intenté devolverle el tope, pero lo pensé y trate de irme por abajo para devolverle el rebase. Pero no tuve un buen auto para quedarme, y Denny se quedó por fuera de él, y me rebasó, y luego tuve que pelear con él (Hamlin) hacia el final”.

En la vuelta 216, un contacto entre el No. 5 Chevrolet de Casey Mears y el No. 55 Toyota de Michael Waltrip – un accidente que Mears culpó por mala información de su spotter – provocó un accidente múltiple en la curva 1 que tuvo implicaciones importantes para la Caza.

Al frente de un considerable grupo de autos, Mears subió por la pista cerca de la curva 1 luego de ser avisado por su spotter, pegó contra el frente del auto de Waltrip e impactó fuertemente el muro exterior. Sin poder evitar el accidente, Clint Bowyer le pegó a Waltrip con la parte delantera derecha de su Chevrolet, pero pudo continuar. Bowyer se recuperó para finalizar séptimo y estar otra vez entre los 12 primeros, a 12 puntos del lugar 13, David Ragan, quien finalizó 10º luego de arrancar 43º en un auto muleto.

Kasey Kahne no tuvo tanta suerte. Incapaz de esquivar la reyerta frente a él, Kahne se impactó en medio del accidente, y finalmente tuvo que retirarse de la carrera luego que los intentos de reparar su No. 9 Dodge fueron infructuosos.

“Me cae bien mi spotter – es buena persona – pero, hombre, esto es ridículo,” dijo Mears, quien durante el día anunció que acordó conducir un cuarto auto con el Richard Childress Racing el año siguiente.

“Sacamos a muchos autos sin razón. Yo sólo estaba corriendo y escuche, ‘Libre, libre, libre,’ y me fui hacia arriba – y había alguien ahí. Sacamos a muchos autos sin razón – y a nosotros mismos.”

El accidente provocó daños considerables a las esperanzas de Kahne para la Caza, pues lo relegaron fuera de los 12 primeros. Kahne cayó tres lugares al 14º y está 56 puntos atrás de Bowyer.

“Teníamos un buen auto de carreras, y es una pena que el accidente nos haya atrapado”, comentó Kahne, quien finalizó 40º. “Sólo vi autos chocando frente a mí, y no pude hacer nada”.

Notas: Dale Earnhardt Jr. perdió una vuelta debido a una penalización por robarse el arranque de la carrera. Nunca recuperó la vuelta y finalizó 18º, pero rebasó a su coequipero Jimmie Johnson por el tercer lugar en las puntuaciones. Johnson pinchó la llanta delantera derecha de su auto luego de un contacto en la vuelta 26 con el Chevrolet de Sterling Marlin y finalizó 33, 18 vueltas abajo. … Edwards y Busch finalizaron 1-2 en cinco carreras esta campaña, y Busch terminó primero en Darlington, Dover y Daytona (en julio).

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