Hamlin Contiene A Gordon Para El Triunfo En Martinsville

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MARTINSVILLE, Vir. – El Hendrick Motorsports ejercitó sus músculos el domingo, pero el equipo de Denny Hamlin tomó la decisión correcta en los pits e impulsó al No. 11 Joe Gibbs Racing Toyota a la victoria en la carrera de la Copa Sprint de NASCAR, la Goody’s Cool Orange 500 en el Martinsville Speedway.

Al tomar sólo combustible por las cuatro llantas y combustible del ganador de la posición de privilegio en la última parada en pits para ambos pilotos en la vuelta 388, Hamlin venció a Gordon al salir de pits para el reinicio en la vuelta 394, luego que el Toyota de Ken Schrader dejara aceite en la pista para provocar la 18ª y última bandera amarilla de la carrera.

Jeff Burton, Brian Vickers, Carl Edwards y Casey Mears se quedaron en la pista durante la parada en pits de la vuelta 388, pero Hamlin los batió uno a uno. Rebasó a Burton por el liderato al salir de la curva 2 en la vuelta 427 y lo sostuvo hasta terminar, cuando la carrera a 500 vueltas estuvo en verde hasta el final.

A medida que los de adelante sorteaban el tráfico en las últimas vueltas, Gordon rebasó a Burton por el segundo lugar y finalizó a 0.398 segundos detrás de Hamlin. Burton se quedó en el tercer lugar, seguido de Jimmie Johnson (quien se recuperó luego de un trompo en la vuelta 296, y Tony Stewart. Dale Earnhardt Jr. finalizó sexto y Mears séptimo para darle a Hendrick cuatro de las primeras siete posiciones. Jamie McMurray, Edwards y Clint Bowyer cerraron los 10 primeros.

“Tienes el reloj, hombre, tienes el reloj”, gritó el jefe de equipo Mike Ford cuando Hamlin cruzó la línea, en referencia al trofeo del reloj de pie que se le da al ganador.

La victoria fue la cuarta de Hamlin en la serie en 85 arranques y la primera en su estado natal. El triunfo también rompió una mala racha de 24 carreras prolongada por la mala suerte, y la última de éstas fue hace dos semanas en Bristol cuando la bomba de combustible de Hamlin falló al estar al frente en el reinicio en bandera verde-amarilla-a cuadros. Hamlin finalizó sexto.

“Es el primer triunfo en Virginia para mí, y bueno, finalmente la maldición se acabó – espero”, dijo Hamlin, quien registró el segundo triunfo en la serie para Toyota. “Tuvimos algo de mala suerte en las últimas semanas. Estuvimos tan cerca muchas veces, y se siente muy bien librar eso”.

Como Johnson, Gordon perdió la posición en pista por un incidente. El de Gordon ocurrió al salir de la curva 4 en la vuelta 57, cuando la trompa de su No. 24 Chevrolet fue golpeada durante un accidente de cuatro autos. Gordon reinició en 32 en la vuelta 65 y orquestó un ataque por todo el contingente; recuperó el liderato en la vuelta 269.

Pero los últimos dos juegos de neumáticos no funcionaron bien en el auto de Gordon. Problemas con la maniobrabilidad y condiciones de pista fría y húmeda hicieron que Hamlin fuera imposible de rebasar en las últimas vueltas.

“Se definió por la estrategia de pits, y Denny y los demás definitivamente hicieron bien las cosas”, comentó Gordon, quien creyó en ese momento que Hamlin había cambiado dos llantas en vez de ninguna. “No podía avanzar con esos dos últimos juegos.

“Intentaba descifrar la razón por la que el auto no tenía agarre en las últimas vueltas. Luego salí del auto y me di cuenta que estábamos corriendo en la lluvia”.

Parece que la adhesión no fue un problema para Hamlin, quien ganó la carrera con llantas viejas luego de optar por posición en la pista. Hamlin también sobrevivió un error en la vuelta 215 cuando su auto cruzó la línea de entrada al carril de pits en la recta trasera, lo que lo obligó a entrar a pits desde el liderato para evitar incurrir en una penalización.

Hamlin reinició en 19 en la vuelta 219 y, como Gordon, atacó al frente.

A diferencia de Gordon, Hamlin sostuvo su posición.

Notas: Debido a que el líder en las puntuaciones, Kyle Busch, finalizó 38º, Burton se adueñó del primer lugar en las posiciones con una ventaja de 39 puntos sobre su coequipero en el Richard Childress Racing, Kevin Harvick. ... Gordon (noveno) y Johnson (10º) se colaron de nuevo a los 12 primeros en las puntuaciones, al igual que Hamlin, quien siete puestos para estar en octavo. Martin Truex Jr. (13º), Matt Kenseth (15º) y Kurt Busch (16º) cayeron de los 12 primeros. ... Michael McDowell finalizó 26º en su debut en la Copa Sprint y venció a sus coequiperos Michael Waltrip (35º) y David Reutimann (39º).

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