Johnson Cierra Su Regreso A Casa Con Un Triunfo En El California Speedway

Resultados Completos | Puntaje del Campeonato

FONTANA, Calif. – Jimmie Johnson cerró su regreso a casa a California con un triunfo en la carrera de 500 millas (804.6 Km.) de la Copa NEXTEL de NASCAR en el California Speedway el domingo por la noche.

Johnson, quien pasó la mayor parte de la semana en su estado natal, se llevó su quinta victoria de la temporada en una carrera que tuvo mucha acción. Mientras estaba en California, fue anfitrión de un torneo de golf de caridad, fue admitido al Salón del Fama de su preparatoria y cerró la atareada semana con una victoria en su pista local. El triunfo fue el segundo de Johnson en California.

Detrás de Johnson siguió Carl Edwards, el ganador de Bristol de la semana pasada, y Kyle Busch, quien pareció que tenía el auto a vencer en la primera mitad de la carrera antes que se pusiera el sol. Jeff Burton fue cuarto y Dale Earnhardt Jr., quien corrió duro todo el día – y toda la noche – fue quinto.

Johnson, uno de los pilotos con mejor condición física del circuito, sobrevivió uno de los eventos más calurosos en la historia de NASCAR. La temperatura al inicio de la carrera estaba cerca de los 43° C (110° F) y seguía alrededor de los 32° C (90° F) al final.

Para cerrar los 10 primeros, llegaron Matt Kenseth, el coequipero de Earnhardt, Martin Truex, Jr., Kurt Busch, Kasey Kahne y Bobby Labonte.

El resultado de Earnhardt disminuyó la distancia en puntos del lugar 13 al 12 a 128 puntos, y Kevin Harvick tiene la posición de la burbuja al dirigirse a la carrera 26 la próxima semana en el Richmond International Raceway. Los primeros 12 pilotos en las puntuaciones después de Richmond califican para el campeonato en la Caza por la Copa NEXTEL de NASCAR. Los primeros ocho pilotos ya tienen asegurado su lugar en la caza por el campeonato.

Once períodos con bandera amarilla, un número que empata un récord de este evento, mantuvo las cosas cerradas en la pista de 3.2 Km. (2 millas). En el 11º periodo de bandera amarilla se dañaron los autos de Jeff Gordon, el líder actual en las puntuaciones, y de David Reutimann, un novato que estuvo entre los 10 primeros durante casi toda la segunda mitad del evento. Otros autos más se vieron involucrados, incluyendo el de Ricky Rudd, quien fue transportado a un hospital local para placas de rayos X. El arranque de Rudd fue el 900 de su carrera, y es segundo sólo después de los 1,185 arranques de Richard Petty.

Los hermanos Busch lideraron la mayoría de las primeras vueltas y Kyle, el menor, mantuvo su Chevrolet casi siempre delante de sus adversarios.

La temporada de mala suerte de Michael Waltrip continuó cuando la llanta delantera derecha explotó después del contacto con Rudd y la defensa perforó la llanta. Waltrip, al tratar de sobrellevar la fricción de la llanta luego de 38 vueltas, precipitadamente se salió de su Toyota cuando éste estalló en llamas. La llanta perforada destruyó conductos de aceite que crearon un incendio cuando el aceite se desparramó en el múltiple del escape.

Cinco banderas amarillas disminuyeron el ritmo en el primer cuarto de la carrera. Como se esperaba, los pilotos en la Caza por la Copa NEXTEL de NASCAR se fueron al frente para acompañar a los que arrancaron en la primera fila, Kurt Busch y Johnson, e incluyeron a Matt Kenseth, Tony Stewart, Gordon, Earnhardt, y el coequipero de Earnhardt, Martin Truex Jr.

Truex y Earnhardt vencieron a Kyle Busch al salir de pits en un reinicio en la Vuelta 81, pero Busch regresó al frente justo después que ondeó la bandera verde. Burton se fue al tercer lugar. Earnhardt rebasó a Busch un par de vueltas después y no dejó dudas de que no se conformaría con algo menos que un triunfo en esta noche calurosa del sur de California.

Robby Gordon causó la sexta bandera amarilla de la noche cuando perdió el control y se trompeó, yéndose invertido por el muro externo del trióvalo. El auto de Clint Bowyer recibió daños menores en el accidente de Gordon.

Ryan Newman, uno de los pilotos que intenta desesperadamente colarse entre los 12 primeros para La Caza, se trompeó en la vuelta 94 y provocó la séptima bandera amarilla de la carrera. A sólo unas cuantas vueltas después de un reinicio, J.J. Yeley también se trompeó, con lo que vino otro periodo de bandera amarilla.

En la vuelta 125, a la mitad de la carrera, mientras el sol se ponía y la pista se enfriaba, el auto de Johnson rebasó al de Kyle Busch para reclamar el liderato.

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