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En la primera entrevista de RacingUno, hablamos con uno de los Hispanos mas exitosos en el mundo de NASCAR, Felix Sabates. Es parte dueño de Chip Ganassi Racing with Felix Sabates. Sabates, de origen Cubano, tiene carros compitiendo en la Copa NEXTEL de NASCAR, La Serie Busch, y la Serie Grand American. Antes de ser parte de CGRWFS, era dueño del Team SABCO.

RacingUno: Tu vienes de una familia de dinero que perdio todo cuando entro Fidel Castro al poder en Cuba. Como fue perder todo cuando eras joven y poder ser exitoso otra vez aqui en los Estados Unidos
Felix Sabates: No fue facil. Trabaje muy duro, pero tambien tenia ayuda de muchas personas alrededor mio quienes estuvieron alli cuando los necesitaba.

RacingUno: Tu eres un empresario con mucho exito antes de NASCAR, porque decidiste entra al deporte.
Sabates: My esposa nacio en North Carolina, cuando nos casamos en 1964. Su familia eran fanaticos de NASCAR, y por eso yo me volvi un fanatico de NASCAR en los 60's. Yo fuy un aficionado de Richard Petty. Cuando los años pasaron y tuve el dinero para involucrarme, yo empeze un equipo en la Serie de Busch y eso se desarollo a un equipo en La Copa NEXTEL de NASCAR. No fue algo que lo hice por capricho, pense sobre mi decision por mucho tiempo. Yo fui un admirador y cuando tuve el dinero, lo realize.

RacingUno: Tu tambien eres parte dueño de los Charlotte Bobcats en la NBA y tambien un equipo de hockey, porque elijes ser parte de deportes?
Sabates: Yo disfruto los deportes. Yo siempre he disfrutado de los deportes.

RacingUno: Tu has tenido muchos pilotos en tus carros en tus años como dueño, incluyendo el hijo de tu piloto favorito, tienes un piloto favorito de los que han manejado tus carros?
Sabates: Kyle Petty es mi favorito. Nosotros tenemos una gran amistad. Tu sabes como es cuando conoces a una persona y se vuelve una amistad muy buena? Hasta hoy en dia, nosotros todavia mantenemos nuestra amistad.

RacingUno: Que buscas en los pilotos para tus carros?
Sabates: Nosotros buscamos muchas cosas. Una de ellas es que el pueda ser comerciable para los patrocinadores. Solo poder manejar un carro no es suficiente, tu tienes que tener el paquete completo. Tu tienes que vender el producto que el patrocinador quiere que vendas. Tienes que tener alguien con multiples talentos; que pueda trabajar con los patrocinadores, que pueda trabajar con los fanaticos, y que pueda trabajar con el equipo. Eso es lo que nosotros buscamos.

RacingUno: Fue importante para tu operacion que te juntes con Chip Ganassi para formar Chip Ganassi Racing With Felix Sabates?
Sabates: Fue muy importante. Yo no soy una persona de carreras, yo soy un empresario. Este deporte se ha vuelto en una cosa tan grande, con tecnologia tan avanzada que yo ya quede atras. La tecnologia estuvo muy adelantada y yo no estuve donde tenia que estar. Si no hubiera hecho ese acuerdo con Chip Ganassi, yo probablemente hubiera tenido que cerrar las puertas de mi equipo en NASCAR. Yo necesitaba la ayuda de alguien para subir al proximo nivel.

RacingUno: Tu crees que minorias e Hispanos en general pueden ascender en NASCAR, como pilotos o dueños?
Sabates: Sin duda. Lo que si, se va a tardar un par de años para desarrollar estos pilotos jovenes. La mayoria de los Hispanos crecen con los carros tipo formula, no carros de la Copa NEXTEL. Lo que va a tener que pasar es que un piloto de carros tipo formula se transforme a un carro cerrado de NASCAR para que mas Hispanos traten. Va a pasar, pero no va a ocurrir de un dia al otro.

RacingUno: Tu crees que NASCAR esta haciendo lo suficiente para promover diversidad en el deporte?
Sabates: NASCAR esta haciendo lo que pueden, pero no es el trabajo de ellos. Los dueños de carros son los que tienen que hacer algo. El problema es que cuesta bastante dinero para correr estos carros estos dias, asi que los dueños tienen que tener cuidado en lo que hacen. No pueden decir ‘Voy a poner un Cubano, Mexicano, Argentino o Peruano en mi carro porque es un compatriota.’ El piloto tiene que ser alguien que sepa manejar el carro, y tienen que tener cuidado cuando seleccionan a su piloto.

RacingUno: Cual es el dificultad mas grande que has tenido en el deporte?
Sabates: La dificultad mas grande es seleccionar las personas correctas para el quipo. Un año tenia un equipo muy bueno mientras que el proximo año fue fatal. Es una cosa que sube y baja. Yo he tenido años muy buenos con Kyle Petty y Sterling Marlin. Yo quiero mucho a Sterling, somos muy buenos amigos, y odio tener que verlo ir (despues de este año), pero su tiempo ya se a pasado. Ya demuestra su edad. No es que no puede manejar, es que como nosotros estamos haciendo nuestro marketing, el no cabe en nuestro esquema. Eso es el desafio mas grande, encontrando la posicion correcta para todos.

RacingUno: Crees que ustedes tienen la composicion correcta de los equipos para proximo año
Sabates: Yo creo que proximo año va a ser dificil para nosotros. Vamos a tener cuatro equipos, dos pilotos nuevos y ellos son novatos. No hay muchos equipos que traen dos novatos a la pista, pero nosotros si. Por eso si va a ser un gran esfuerzo para todos nosotros el proximo año, yo creo que seria estupido decir "Vamos a ganarles a todos el proximo año," porque yo no creo eso. Yo creo que vamos a tener dificultades el proximo año. Pero cuanto, todavia no se.

RacingUno: Que es tu objetivo en el deporte para el futuro?
Sabates: Yo no quiero quedarme aqui para siempre. Yo le he dicho a todos, cuando cumpla 65 años, yo voy a evaluar mi situacion y a lo mejor me salgo del deporte. Yo espero ganar la Copa NEXTEL de NASCAR, pero no voy a ser como uno de esos hombres viejos que se quedaron muchos años y no podian hacer nada en los pits. Yo he visto muchos de esos hombres y yo no me quedare asi. Yo no quiero estar en este deporte cuando ya no pueda ayudar. Este es un deporte para jovenes, no para hombres viejos.

RacingUno: Hablame sobre tu hija Mimi y su esposo Armando y su equipo en la Serie Busch.
Sabates: Yo siempre les digo que deben salirse del deporte. Yo siempre les digo que es muy dificil y muy caro estar involucrado en esto. Estos dias, los equipos en la Serie Busch que no tienen una asociacion con un equipo en la Copa NEXTEL lo tienen dificil. Ellos tienen una asociacion con nosotros pero no es muy fuerte, no podemos hacer mucho por ellos, es dificil. Con la experiencia en todos mis años, yo no quisiera que mis hijos esten en este deporte si yo pudiera decidir por ellos. Yo les he dicho eso, pero ellos no me escuchan. Los hijos nunca escuchan. Este deporte es muy, muy dificil. Yo quisiera que mis hijos hagan algo diferente. Nada contra este deporte, pero es muy dificil. Yo se como yo sufri y lo que pase y yo no quiedo que ellos pasen por eso.

RacingUno: Si no estuvieran en este deporte, que quieres que hagan ellos
Sabates: Cualquier otra cosa.


Sobre Felix Sabates
Fecha de Nacimiento: Septiembre 9, 1942
Ciudad de Nacimiento: Havana, Cuba
Estado Civil: Casado
Esposa: Carolyn
Hijos: Mimi, Mario, Chany

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